Mesir, kembalinya ‘sarkofagus hijau’

Iptek

Amerika Serikat telah mengembalikan kepada pemerintah Mesir sebuah tutup kayu berharga yang dicuri pada tahun 2008

Mesir telah mengumumkan pemulihan apa yang disebut ‘sarkofagus hijau’ yang dicuri dari Amerika Serikat pada tahun 2008. Ini adalah tutup kayu dari peti mati yang diyakini para ahli milik seorang imam terkemuka dari periode Firaun akhir dan sampai sekarang dipajang di Museum Ilmu Pengetahuan Alam di Houston, Texas.

Tutupnya saja memiliki berat hampir 500 kilogram, itulah sebabnya, menurut pihak berwenang Mesir, para pencuri hanya mengambil bagian ini, meninggalkan alasnya di tempatnya.

“Jika kita melihat sarkofagus, ada tutup dan alasnya. Para perampok makam menemukan bahwa tutupnya lebih mudah untuk dipindahkan dan diangkut,’ kata sekretaris jenderal Dewan Tertinggi Purbakala Mesir, Mostafa Waziziri, selama konferensi pers, ‘Tampaknya […] alasnya masih ada di sana, di tempat di mana [makam, red. Disebut sarkofagus hijau karena warnanya, yang sangat istimewa dan dihargai oleh orang Mesir kuno.

Waziri menjelaskan bahwa sarkofagus, yang panjangnya hampir tiga meter, berasal dari tahun 664 SM hingga kampanye Alexander Agung pada tahun 332 SM dan mungkin milik seorang imam bernama Ankhenmaat, meskipun sebagian prasasti telah terhapus.

Pengembalian ‘sarkofagus hijau’ adalah bagian dari upaya pemerintah Mesir untuk menghentikan perdagangan barang antik curian.

Sameh Shoukry, Menteri Luar Negeri Mesir, mengatakan: ‘Memulihkan sarkofagus hijau dan membawanya kembali […] adalah cerminan dari semangat kerja sama antara Mesir dan AS di bidang perlindungan warisan budaya dan memulihkan karya-karya yang diselundupkan.

Sarkofagus adalah benda paling berharga di antara 17 kepingan arkeologi yang ditemukan di AS dan dikembalikan ke Mesir. Pemulihan peninggalan berharga tersebut merupakan bagian dari nota kesepahaman yang ditandatangani antara Washington dan Kairo pada tahun 2016 dan 2021 melawan penyelundupan.

Menurut Jaksa Distrik Manhattan Alvin L. Bragg, sarkofagus itu diselundupkan melalui Jerman ke Amerika Serikat pada tahun 2008. “Peti mati yang indah ini berakhir di tangan jaringan terorganisir dengan baik yang menjarah banyak barang antik di wilayah tersebut,” kata Bragg, “Kami senang bahwa benda ini dikembalikan ke Mesir, di mana benda itu seharusnya menjadi milik mereka.”

Dalam 10 tahun terakhir, Mesir telah memulihkan total 29.300 keping yang diambil secara ilegal di luar negeri, termasuk 5.300 pada tahun 2021 dan 110 pada tahun 2022, yang berasal dari periode sejarah Mesir yang berbeda.